Farmaci oppiacei: risorsa o rischio?

Dopo l’allarme degli USA sulle morti dovute ad abuso di oppiacei reputiamo giusto pubblicare la posizioni di un esperto, che come aveva già scritto il Professor Raffaeli, Presidente di Fondazione ISAL in due articoli (The prevention of analgesic opioids abuse:expert opinion e High opioid dosage rapid detoxification of cancer patient in palliative care with the Raffaeli model) l’allarme lanciato dagli USA non solo e’ ingiustificato in Europa ma non rappresenta la realtà. In Italia, difatti, ancora oggi gli oppiacei, che sono una preziosa risposta per la cura del dolore, vengono poco, troppo poco utilizzati.

La realtà americana e’ frutto del sistema sanitario statunitense che ha per troppi anni trascurato l’ uso disinvolto che molti giovani facevano di farmaci oppiacei legali per sostituire l’acquisto più costoso di sostanze come l’eroina di strada. In Europa dove l’uso medico è molto più alto che in Italia non si sono registrati né abuso né morti dovute a questi farmaci, senza il cui impiego la medicina non può garantire la cura del dolore.

 

In Italia ISAL fin dal 2004 in partnership con la società nazionale dei clinici del dolore Federdolore-Sicd aveva avviato un progetto sul Buon Uso dei Farmaci Oppiodi con un Registro Nazionale per monitorarne l’utilizzo consapevole e prevenire i rischi di devianze verso un abuso e malpractice sanitaria.

 

Riportiamo la lettera di Willem Scholten, esperto consulente farmaceutico statunitense. 

Dear all,

It was a pleasure meeting you (again) at SIP 2017. I promised you there to send some background information on the dangers which I see for access to opioid analgesics in the EU and how this may negatively affect pain patients around Europe. (I understood that there are already problems for patient access in Denmark, Finland and Austria).

As I mentioned at SIP, the danger is that the American anti-opioid lobby is currently lobbying against opioid analgesics (pain relievers) in Europe too. What they do not tell is that there is no acute problem with opioid analgesics in Europe (confirmed by the European Agency for Drugs and Drug Addiction, EMCDDA) and that the medical per capita consumption in the EU is three times lower than in the USA.

What seems reasonable arguments at first sight, turns out to be not reasonable at all when one knows more about the topic. Therefore, a pro-active attitude is needed, otherwise the issue may come in the news in the same sensationalising manner as it was and is in the USA.  This may lead to unreasonable and irrational policy measures that do not solve anything.

In my recent blog, you can read quickly the essence of the question. You will find the blog here.

In case that you want to know more about this issue, you will find a large number of facts in the attached article and the discussion that followed then (Letter to the Editor and the response by me and my co-author; both also attached).

In case of any questions, please let me know. Anyway, I hope that you will all be alert when there are any reports on this issue and ask yourself the question if these reports are really true.

Best regards,

Willem Scholten Consultancy

PharmD   MPA

Consultant – Medicines and Controlled Substances

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